Поделиться:
 
Большой каньон в США

Большой каньон в США

Соединенные штаты Америки – страна, богатая удивительными природными достопримечательностями. Буйные леса, огромные озера, величественные пустыни, Скалистые горы и множество национальных природных парков привлекают туристов-любителей природы со всего мира. Можно долго спорить, какой парк самый популярный – Йеллостоун, Йосемитская долина, Парк Арки, Большой каньон Колорадо. Но, несомненно, самое потрясающее зрелище, вызывающее трепет перед силами природы, производит Большой каньон – огромная расщелина в земной коре, которая разрезает на две части высокое гористое плато Колорадо. Длина этой рытвины, которую космонавты без труда опознают из космоса, составляет более 350 километров. В верхней части, на уровне плато, ширина достигает более тридцати километров, внизу, у реки Колорадо, не превышает и километра, а иногда сужается до ста метров. Глубина каньона в некоторых местах достигает почти двух километров. С такой высоты река Колорадо кажется узкой и неглубокой – первые золотоискатели так и полагали, думали, что река не шире двух метров. Большой каньон – это поистине гигантская трещина, разверзающаяся перед глазами туристов.

grandkanyon.jpg

Большой каньон

Формирование Большого каньона

Более двухсот миллионов лет назад на территории Большого каньона был океан. С тех пор сменилось несколько геологических эпох, и океан превращался в пустыню. Слой за слоем накапливались на земле сланец, песчаник, известняк и другие осадочные породы. Самый глубокий слой датируется двумя миллиардами лет. В некоторых местах разноцветные слои принесенных ветром и океанских осадков прорезали лавовые потоки, извергавшиеся из древних вулканов. Формирование каньона реки Колорадо началось более 60 миллионов лет назад, когда река соединилась с рекой Уалпай, а горообразующие процессы поднимали территорию современного плато. Вода реки вперемешку с двумя миллионами тонн ила, гальки и гравия сносила на своем пути все тщательно выложенные слои осадочных пород. Двенадцать из двадцати пяти она попросту разрушила, остальные глубоко прорезала. Чтобы проложить такое гигантское ущелье, реке понадобилось, по разным оценкам, от полутора до девяти миллионов лет. В среднем же каждый год Колорадо уносила своими водами в Калифорнийский залив два с половиной миллиона кубометров осадочных пород. Средняя скорость эрозии составляла один метр за тысячу лет.

sloigrangkanyon

Слои осадочных пород

И сегодня мы можем наблюдать полосатые стены каньона, которые напоминают слоеный пирог. По этой толще пород специалисты могут прочитать как по книге всю геологическую историю американского континента за последние два миллиона лет и понять, как менялся климат на материке. В этом месте буквально задокументирована как минимум половина истории Земли. Изучая Большой каньон, специалисты иногда находят окаменелые останки животных и растений. В середине 20 века ученый-геолог Джозеф Круч писал, что Большой каньон является самой значимой страницей в истории Земли, которая была составлена самой природой. Так и есть: это единственное место на всей планете, где можно без усилий проследить последовательность формирования двадцати скальных образований, которые меняли друг друга на протяжении миллионов лет и эволюционировали с доисторических времен.

Темные слои на стенах каньона – это сланец и гранит. В верхней части слои светлеют, а в самом верху они присыпаны песком и пылью, которую приносит ветер. Большой каньон не остановил свое формирование – постоянно появляются разломы, возникают новые слои, ширина расщелины растет на четыре сантиметра в год. И человек со всеми его современными техническими возможностями не в силах остановить этот процесс.



Добавить комментарий
Комментарий
Отправить